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Des bénévoles s'empressent de sauver autant de tortues que possible pendant l'hiver polaire au Texas

 115  |   Par Dulourd

Alors que certaines régions des Etats-Unis sont en plein milieu d'une vague de froid hivernale dévastatrice qui a coupé l'électricité à des millions de personnes et causé de nombreux incidents, les animaux marins souffrent également dans les eaux glacées.

Cette semaine, plus de 2600 tortues ont été sauvées autour de l'île de South Padre, à l'extrémité sud du Texas. Des bénévoles et des responsables de la protection de la faune sauvage parcourent les baies et les plages à la recherche de tortues échouées souffrant de 'paralysie par le froid', une condition qui inhibe la mobilité des tortues et entraîne souvent leur échouage.

Des centaines de tortues sauvées chaque jour

L'effort de sauvetage a commencé immédiatement pour les 'Texas Game Wardens' et l'équipe de 'Sea Turtle Inc.' qui savaient que les tortues - contrairement aux autres animaux marins - sont incapables de survivre dans des températures extrêmement froides.

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Sea Turtle Inc, une association à but non lucratif de l'île de South Padre, a donc sauvé plus de 2 500 tortues en danger dans les eaux voisines. Elle en recueille des centaines chaque jour.

L'organisation, qui hébergeait déjà des tortues dans son hôpital, ses centres de réhabilitation et d'éducation, a été débordée par le nombre de sauvetages effectués depuis la chute des températures.

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Tortues 'assommées' par le froid

Alors que des animaux comme les dauphins ou les lamantins sont capables de réguler leur température corporelle de façon interne, la température corporelle des tortues de mer varie en fonction de l'eau environnante.

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À des températures très basses, les tortues peuvent être assommées par le froid. Selon le Service des parcs nationaux, les tortues assommées par le froid ne peuvent pas bien se déplacer. Elles deviennent léthargiques et flottent souvent à la surface ou s'échouent sur le rivage. Cela peut entraîner la mort par choc ou prédation, ou par collision avec un bateau.

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Mercredi, SpaceX a fourni à Sea Turtle Inc. un générateur suffisamment grand pour couvrir les besoins de l'organisation en matière de réhabilitation, d'éducation et de conservation, a déclaré M. Knight dans une vidéo sur Facebook.

Grâce à ce générateur, les tortues déjà hébergées dans les installations, ainsi que les nouveaux arrivants, ont pu se réchauffer.

Mais la panne d'électricité prolongée a fait sauter les dix chauffages et refroidisseurs de l'installation, et leur remplacement coûte des milliers de dollars. Malgré cela, l'équipe de Sea Turtle, Inc. reste optimiste.

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