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Longchamp : zoom sur une marque de maroquinerie à succès !

Par Dulourd

Hommes et femmes connaissent la marque Longchamp et ses collections qui répondent à tous les goûts et les besoins. Mais avez-vous une idée de l'histoire derrière cette enseigne et de son succès ? Tout commença dans les années 40. L'idée vint d'un fabricant de pipes gainées de cuir du nom de Jean Cassegrain. Celui-ci a voulu étendre son activité et surtout donner une nouvelle image à l'élégance française.

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Qui est Jean Cassegrain, celui qui se trouve à l'origine de la marque Longchamp ?

Les sacs Longchamp ne manquent certainement pas dans les rayons des revendeurs de sacs. Du côté des acheteurs, ils bénéficient également d'une notoriété indiscutable. Bien entendu, on vous recommandera d'acheter chez un distributeur agréé de la marque Longchamp, en mesure de vous garantir l'authenticité de ses produits. Toutes ces précautions étant prises, revenons sur l'histoire de son fondateur qui vous permettra de mieux comprendre l'origine et le succès de sa marque.

Retour sur le parcours ingénieux de Jean Cassegrain

L'histoire de la marque commence en 1948 lorsque Jean Cassegrain fait l'acquisition d'une civette (un tabac). Tout Paris connaissait sa boutique de tabac, où il habitait également avec famille et produisait les pipes. Le fondateur développe ses activités au fur et à mesure. Il se lança alors dans la fabrication de gaine en cuir de veau ou de cuir. Il s'en est servi pour les pipes qu'il vendait dans sa boutique. Le résultat a séduit nombre d'acheteurs et a permis à l'entreprise de la famille Cassegrain de se faire une place sur le marché parisien.

Le père choisit de baptiser sa structure « Cassegrain et compagnie ». Elle se spécialisa dans un premier temps dans la fabrication d'articles pour fumeurs. Ils ont été commercialisés sous la marque « Longchamp ». Le nom fait référence à l'hippodrome du bois de Bologne et a été choisi car la dénomination Cassegrain servait déjà à une entreprise.

Le créateur ne voulait cependant pas se limiter à ces produits pour fumeurs, surtout après avoir réalisé le succès de son cuir. En 1955, il mit sur le marché ses premiers articles de petite maroquinerie. Sa collection comprenait entre autres des pochettes ainsi que des portefeuilles. Uniquement pour hommes au début.

Jean Cassegrain disparut en 1972, et sa femme 8 ans plus tard. Son fils, Philippe lui succéda alors à la direction de Longchamp.

Une première collection de bagagerie dans les années 60

Longchamp proposa ses premiers sets de bagages dans les années 60. Ils étaient fabriqués en toile de nylon et en cuir. La marque voulait en effet profiter de la forte affluence au sein du terminal d'Orly Sud. On y voyait passer les célébrités comme Ray Charles, Audrey Hepburn, Romy Schneider ou Greta Garbo.

Ses collections de sacs pour femmes sont arrivées sur le marché bien plus tard, en 1971. Elles ont alors signé le début de son activité dans la bagagerie et la maroquinerie.

Les gammes proposées ont rapidement séduit les acheteurs. En 1978, Longchamp prit la décision d'arrêter la fabrication des articles pour fumeurs pour se concentrer sur les sacs à main, les accessoires de voyage et de petite maroquinerie.

Qualité et créativité sont les mots d'ordre

Jean Cassegrain a défini le chemin qu'allait suivre sa marque dès ses débuts en 1948. Il voulait offrir à sa clientèle des produits qui mettent en avant le luxe et l'élégance. Ses pipes gainées de cuir étaient considérées comme le produit de luxe par excellence à l'époque. Tout Paris se ruait dans sa boutique pour en avoir.

De plus, la boutique tirait profit d'un emplacement stratégique au cœur de la Capitale. Elle était installée sur le boulevard de la Poissonnière, dans le 2e arrondissement. Une rue que fréquentaient tous les Parisiens qui avaient envie de flâner.

Un logo aussi distinctif que les produits

L'hippodrome du bois de Boulogne était un passage obligé pour Jean Cassegrain lorsqu'il devait se rendre au centre de Paris. L'endroit lui a inspiré le nom ainsi que le logo de sa marque. Les acheteurs connaissent forcément le cheval lancé au galop présent sur l'ensemble de ses produits. Pour sa première conception, l'entrepreneur fit appel au dessinateur Turenne Chevallereau. Il symbolise une idée de mouvement tout en rappelant l'élégance promue sur chacune de ses créations.

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Un succès obtenu grâce à la contribution de toute une famille

Sa réussite, la marque Longchamp la doit surtout au travail mené par chaque membre de la famille Cassegrain. Philippe, le fils, intègre l'aventure dès son plus jeune âge pendant les premières années de lancement de la boutique de tabac. Son père lui donne ensuite la possibilité de développer ses compétences au travers d'un voyage dans les quatre coins du monde. Il parcourt ainsi l'Amérique, l'Afrique et l'Asie pour enrichir ses acquis dès l'âge de 16 ans.

Philippe Cassegrain passe 60 années de sa vie au sein de l'entreprise qu'a créée son père. Il se trouve d'ailleurs à l'origine du sac Le Pliage, l'un des modèles les plus vendus au monde.

Sophie Delafontaine, la petite fille du fondateur, rejoint le groupe en 1995 après un diplôme d'Esmod. Elle devient sa directrice artistique et revisite le sac Le Pliage pour le décliner en des modèles variés. Les acheteurs le verront avec des versions en PVC, velours côtelé, flanelle à rayure de tennis ou en toile. Il a droit à de nouveaux modèles presque chaque saison.

La famille est aussi soutenue par des designers du monde entier pour ses différentes collections. En fait partie le Britannique Tracey Emin, à l'origine du Pliage en tissus fleuris. Jeremy Scott propose une nouvelle version de ce sac chaque saison depuis 2006. Il a aussi été revisité par d'autres créateurs comme Charles Anastase ou Mary Katrantzou.

Les collections emblématiques de la marque depuis sa création

Longchamp diversifie ses produits au fil des années. Ses boutiques se multiplient autant que ses revendeurs. Les clients peuvent aujourd'hui trouver ses sacs un peu partout. Il y en a également pour toutes les catégories de consommateurs, hommes et femmes, pour les amateurs des modèles classiques comme pour ceux qui préfèrent les versions plus originales.

Maroquinerie et bagagerie pour hommes et femmes

Longchamp a choisi de poursuivre son développement avec son activité de maroquinerie. Hommes et femmes peuvent trouver le nécessaire pour la vie de tous les jours dans sa collection, entre les sacs à main, les portefeuilles, les pochettes et les étuis. La marque dispose également d'une gamme de sacs à dos, sacs à épaule, de porte-documents, de sacs banane, de porte-clefs et de porte-cartes.

Chacun de ces produits existe en deux versions : pour hommes et pour femmes. Tous symbolisent également la créativité et le sens de l'élégance propre à la marque française.

Le Pliage, un modèle inédit dans les années 90

Le Pliage fait partie des rares articles qui peuvent mettre en accord différentes générations. En effet, depuis sa création en 1993, il n'a connu que le succès. À l'origine, Philippe Cassegrain l'aurait proposé juste pour vérifier son effet sur le marché. Il faut dire que le Pliage a fait son apparition à une époque où les fabricants avaient uniquement des modèles rigides.

L'idée de Philippe Cassegrain était d'avoir un sac plus pratique et pliable. Les couturières de l'entreprise s'appliquèrent alors et le Pliage vit le jour.

Si l'on se fie à son design originel, le sac Le Pliage possédait une partie en toile de Nylon, un rabat et deux poignées en cuir brun. Sa forme était en réalité inspirée des origamis japonais. Mais une fois sur le marché, il ne séduisit pas uniquement la clientèle du pays d'où les créateurs ont tiré son inspiration. Il parvint à conquérir le cœur des femmes du monde entier. En partie pour son côté pratique. Grâce à ses coutures, il pouvait se transformer à volonté pour passer d'un format XS à une taille XL. Il était ainsi capable de servir à toutes les occasions, pendant les courses comme pour les sorties en week-end. De plus, sa forme le rendait peu encombrant.

Son originalité a permis à Longchamp de conquérir un large public. Il devint ainsi l'un de ses produits emblématiques. En chiffres, le Pliage c'est plus de 30 millions de modèles vendus. Un exemplaire de ce sac se vendrait dans le monde toutes les quinze secondes. La marque française réaliserait en outre plus de 50 % de son chiffre d'affaires grâce à ce modèle.

Les nombreuses versions du Pliage

Le Pliage se renouvelle constamment pour s'adapter aux tendances du moment. Bien qu'il garde sa forme en trapèze originelle, les clients ont un large choix pour le coloris désormais. La marque propose 8 couleurs de base. À celles-ci s'ajoutent les modèles proposés par des designers comme Jeremy Scott.

Aujourd'hui, vous avez donc la possibilité de trouver des modèles plus fantaisistes ou même en version 100 % cuir. La marque a créé différentes collections qui lui sont dédiées, à l'instar du Pliage Voyage, Pliage Original, Pliage Cuir ou Pliage Neo.

Il a droit à six nouvelles versions tous les six mois. Vous avez également la possibilité de commander des modèles personnalisés.

Une collection de prêt-à-porter

Elle fut présentée au public pour la première fois en 2009. On pouvait y découvrir des pantalons, des vestes ou des débardeurs. Les adeptes de la marque pouvaient également acheter leurs chaussures chez Longchamp. La collection aurait été développée pour compléter la maroquinerie et la bagagerie.

L'idée serait venue par hasard alors que Longchamp s'installait à Soho. La marque aurait acquis une très vaste pièce qui donnait l'impression d'un vide avec uniquement les sacs. C'est alors qu'est née l'idée de proposer une collection de prêt-à-porter, qui devait aider rendre la boutique plus vivante.

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Où acheter les articles Longchamp ?

Où que vous soyez, vous avez aujourd'hui accès aux produits de la marque française. Il faut néanmoins rester vigilant pour éviter les contrefaçons. Il faut donc se diriger vers des revendeurs fiables.

Chez un revendeur officiel

Acheter dans une boutique officielle reste la meilleure option pour plus de sécurité. Vous avez la garantie que le produit est authentique. Vous disposerez également d'une preuve de votre achat. Si éventuellement, vous constatez un défaut, vous pouvez revenir vers le revendeur avec votre facture comme preuve.

Longchamp travaille avec plusieurs partenaires à l'échelle mondiale. Ses produits sont disponibles même au-delà de la frontière française.

Acheter sur Internet

Si vous n'avez pas le temps de vous déplacer, l'achat sur Internet constitue une alternative. Certains revendeurs officiels disposent d'un site internet où ils exposent leurs produits. Les plateformes de vente d'articles de seconde main en possèdent également quelques-uns à vous proposer, parfois des modèles rares.

L'achat sur Internet permet souvent de réaliser de bonnes affaires. Méfiez-vous tout de même des offres trop alléchantes. Derrière les prix trop bas peuvent se trouver des personnes malintentionnées. Pour éviter de vous faire avoir, consultez les prix sur le site de la marque ou d'un revendeur et comparez. Cela vous donne également une idée de combien peut coûter un sac de seconde main.

Comment reconnaitre un sac Longchamp authentique ?

La popularité de la marque auprès des clients peut amener certaines personnes à en profiter pour les arnaquer. Si vous n'achetez pas votre article dans un revendeur officiel, voici donc quelques détails à vérifier pour vous assurer qu'il ne s'agit pas d'une copie.

Le numéro de série

Chaque modèle produit possède un numéro de série qui lui est propre. Il permet d'identifier l'année de fabrication et le pays de production. Vous pouvez vérifier sur Internet une fois que vous avez ces informations en main. Si le numéro de série indique par exemple 2006, vous devez trouver le modèle sur le web avec cette année pour la fabrication. Il en va de même pour le pays de production.

Si vous relevez une incohérence, il s'agit certainement d'un produit de contrefaçon.

Les preuves d'authenticité fournies par le revendeur

Vous pouvez exiger des photos de l'article sous tous ses angles avant d'acheter. D'ailleurs, un vendeur honnête vous les présentera directement sans que vous ayez à faire la demande. Les photos doivent montrer le devant et le dos, l'intérieur et l'extérieur, le logo, le numéro de série, etc.

Un revendeur doit par ailleurs disposer d'un reçu de vente. N'hésitez pas à le lui demander.

Les informations sur l'évolution de la marque

Sur le site officiel de la marque ou sur des sites spécialisés, vous pouvez trouver des informations concernant chaque modèle. La forme, le matériau de fabrication et les différentes quincailleries de l'article (chaînes, fermeture, etc.) y seront mentionnés.

Les grandes enseignes comme Longchamp utilisent en général des matériaux de qualité : du cuir ou du métal lourd par exemple. Prenez le temps d'examiner chaque partie de l'article pour vous assurer de son authenticité.

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